Beste helpers,

Als jullie deze brief lezen betekent dit dat ik niet op tijd heb weten terug te keren naar de Pieterskerk. Ik ben een historisch geheim op het spoor, dat ik enkel aan jullie toevertrouw. Om deze reden heb ik voorzorgsmaatregelen genomen.

Dit verhaal begint met de geschiedenis van de Pilgrims, de eerste kolonisten van Amerika. Zij waren een groep puriteinen, radicale protestantse christenen, die de koning aan het hoofd van de enige toegestane godsdienst in Engeland – de Church of England – niet erkenden. De Puriteinen wilden juist separatie van kerk en staat.

Koningin Elizabeth I zag de groep puriteinen als een gevaar op haar macht over de kerk en voerde daarom een wet in die verbanning mogelijk maakte. Haar opvolger Koning James I wilde zelfs de doodstraf aan deze wet hangen. De groep puriteinen besluiten, onder leiding van hun leider, dominee John Robinson en zijn rechterhand William Brewster, samen met andere gezinnen in 1609 te vluchten naar de Nederlanden.

Zij kochten in Leiden een stuk grond vlakbij de Pieterskerk van waaruit ze hun gemeenschap voortzetten. Ondanks de taalbarrière wisten ze in het tolerante Leiden een bestaan op te bouwen met John Robinson als hun leider. In 1620 lijkt het erop dat de wapenstilstand wordt opgeheven en de oorlog zal worden hervat. Een gedeelte van de Pilgrims vertrekken dan naar het nieuwe beloofde land: Amerika. John Robinson blijft met zijn gezin in Leiden, hij wordt na zijn dood in de Pieterskerk begraven.

Heilige Graal

Op een stoffige plank in het archief van de Pieterskerk vond ik niet lang geleden een oud stuk perkament. Ik ben de afgelopen maanden bezig geweest deze tekst te duiden en te vertalen. Nu is mij duidelijk waarom men gevlucht is uit Engeland. Dit stuk perkament dat in het graf van John Robinson is gevonden, is een origineel stuk perkament uit de tijd van Jezus Christus. Het bevat uitspraken van Jezus die naar alle waarschijnlijkheid de christelijke leer op haar grondvesten zal doen schudden.

Wetenschappers weten al lang dat wat vroeger de ‘Heilige Graal’ genoemd werd niet wat iedereen denkt een gouden beker is, maar een document. Het document dat ik hier in de Pieterskerk heb gevonden is dit document! De afgelopen dagen word ik steeds achtervolgd als ik naar de Pieterskerk loop. Anderen zijn mij en het geheim van de Pieterskerk op het spoor! Ik heb het document echter goed verstopt in mijn kantoor.

Ik vertrouw er op dat jullie het document veilig stellen. 

Hoogachtend,

Ward Hopkooper

conservator

Boek nu!